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Cuanto viven los animales

Todo lo que necesitas saber sobre microplásticos

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¿Qué son los microplásticos?

 

 

Los microplásticos son partículas de plástico que tienen un tamaño menor a 5 mm. Para dar una idea de la escala, los postes redondos en la parte superior de un ladrillo de Lego tienen 4.8 mm de ancho.

 

Las microfibras también pueden ser plásticos, por ejemplo, fibras de poliéster y acrílicas de la ropa, pero el término también incluye fibras no plásticas como el algodón y la lana (estas fibras ‘naturales’ también pueden ser contaminantes, lea el reciente artículo de Thomas [19459007 ] aquí) .

 

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Microfibras. © Kichigin / Getty

 

 

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¿De dónde vienen los microplásticos?

 

 

Los microplásticos se clasifican en dos tipos según su origen. Los microplásticos primarios son aquellos que se fabrican para medir menos de 5 mm, a veces para uso en cosméticos, o como gránulos de plástico que luego se derriten para hacer productos de plástico más grandes.

 

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Bolitas de plástico. © raeva / Getty

 

 

Los microplásticos secundarios provienen de la descomposición de los plásticos más grandes. Esto incluye microfibras de plástico que se desprenden de las prendas cuando se lavan.

 

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¿Dónde se pueden encontrar microplásticos?

 

 

«Se han encontrado microplásticos a nivel mundial desde el mar más profundo hasta algunos de los lugares más remotos, como montañas lejos de la habitación humana», dice la Dra. Laura Foster.

 

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© DisobeyArt / Getty

 

 

«Se han encontrado en el agua y los sedimentos de los océanos, ríos y lagos, así como en los suelos y en la atmósfera. Además de las áreas altamente industrializadas, donde se esperaría encontrar todo tipo de contaminación, se han encontrado partículas microplásticas en lugares tan remotos como el Ártico y el fondo marino ”, explica Thomas Stanton.

 

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¿Cómo entran los microplásticos en nuestros océanos?

 

 

Hay muchas formas en que los microplásticos pueden ingresar a los sistemas de agua. Como pueden ser lo suficientemente pequeños como para volar, pueden volar a los océanos, ríos y arroyos, o lavarse cuando llueve.

 

Los microplásticos también pueden ingresar a los sistemas de agua a través de nuestras aguas residuales, como las de nuestros hogares, aguas residuales industriales y drenaje de carreteras. Aunque nuestras plantas de tratamiento de agua en el Reino Unido son muy buenas para tamizar estas pequeñas partículas de plástico, algunas aún evaden la captura.

 

Además, puede haber trozos más grandes de plástico que se vierten en los sistemas de agua, como el de nuestra basura y equipo de pesca, que se descomponen en el agua hasta convertirse en microplásticos.

 

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Red encontrada en la isla de Maldivas Beach. © Aryfahmed / Getty

 

 

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¿Por qué deberíamos preocuparnos por los microplásticos?

 

 

“Deberíamos estar preocupados porque el plástico se descompone en partículas cada vez más pequeñas en lugar de biodegradarse. El problema del microplástico es uno que solo empeorará a medida que más plástico ingrese al medio ambiente ”, dice Thomas.

 

Los plásticos también tardan mucho en descomponerse, se degradan lentamente, a menudo durante cientos, si no miles de años, lo que los convierte en un problema muy duradero.

 

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¿Cuál es el impacto de los microplásticos en la vida silvestre?

 

 

Un problema importante es que los microplásticos pueden tener el mismo tamaño y, a veces, la misma forma que los alimentos que consume la fauna marina. A menudo se los confunde con alimentos, que pueden causar abrasiones en el sistema digestivo de los animales, reducir la calidad de su ingesta nutricional y hacer que sus intestinos estén llenos de plástico en lugar de alimentos.

 

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Microplásticos en el océano. © Tunatura / Getty

 

 

La composición del plástico en sí también puede tener un impacto. Los productos químicos nocivos utilizados en la producción de plástico, como los tintes y plastificantes, pueden filtrarse a medida que se descompone, en cuerpos de animales y en el medio ambiente.

 

Los productos químicos nocivos que se encuentran en el medio ambiente también pueden adherirse a las superficies de los microplásticos. Estos incluyen metales pesados, el insecticida DDT (infame por sus efectos tóxicos en la vida silvestre) y el contaminante orgánico PBC.

 

Tanto los productos químicos que se filtran como los que se aferran a los microplásticos pueden ser ingeridos por los animales y luego se elevan a través de las redes alimentarias a medida que otros animales comen esos animales cargados de productos químicos. Esto puede conducir a la bioacumulación de estos compuestos peligrosos en los depredadores en la parte superior de la cadena alimentaria.

 

Los impactos duraderos de la contaminación por microplásticos en la vida silvestre no se comprenden completamente. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que los microplásticos son fácilmente ingeridos por el zooplancton, pequeños animales que son una fuente de alimento crucial para muchos animales marinos, incluidos los peces y las ballenas. Se ha demostrado que la ingestión de plástico tiene efectos negativos en el comportamiento de alimentación, reproducción, crecimiento, desarrollo y vida útil del zooplancton. Lea más aquí .

 

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Zooplancton. © tonaquatic / Getty

 

 

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¿Cuál es el impacto de los microplásticos en la salud humana?

 

 

Aunque sabemos que los humanos están expuestos a partículas microplásticas a través de la ingestión, todavía no se han realizado muchas investigaciones sobre el impacto directo en la salud humana. Necesitaríamos saber mucho más sobre los niveles de plástico a los que están expuestos los humanos antes de saber cuáles serán los impactos a largo plazo. Sin embargo, deberíamos ver investigaciones sobre esto pronto.

 

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¿Qué pueden hacer las personas comunes para evitar empeorar el problema?

 

 

Las personas deberían tratar de consumir menos plástico, por ejemplo, mediante pequeños cambios, como rellenar nuestras propias botellas de agua, pero también deberían tratar de consumir menos en general, porque las alternativas plásticas también pueden tener un impacto ambiental perjudicial.

 

«Si los consumidores reducen y reutilizan lo que compran, y reciclan lo que pueden, reducirán el mercado para muchos usos del plástico», dice Thomas.

 

El Dr. Foster recomienda a las personas que sigan las soluciones de mitigación propuestas por Ocean Clean Wash si desean reducir la cantidad de microfibras que liberan al medio ambiente. Esto incluye cambios simples en sus hábitos de lavado, como lavar la ropa a temperaturas más bajas, llenar la lavadora al máximo y usar líquidos de lavado en lugar de polvos. También puede comprar filtros especiales para lavadora.

 

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© Rawpixel / Getty

 

 

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¿Qué deben hacer los gobiernos sobre los microplásticos?

 

 

«El gobierno necesita cambiar nuestra economía de una economía de un solo uso a una que utilice productos reutilizables y garantice la reparación de los productos», dice el Dr. Foster.

 

“También debemos restringir o prohibir la inclusión de microplásticos en los productos. El Reino Unido tiene una prohibición de microperlas, pero muchos más productos contienen microplásticos ”.

 

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Las microperlas en cosméticos ahora están prohibidas. © imagehub88 / Getty

 

 

«Apoyar el cambio de comportamiento de los consumidores con la infraestructura necesaria es un paso, como se ve en Gales, que apunta a convertirse en la primera nación de recarga, apoyada por el gobierno galés», dice Tom Stanton.

 

«Los gobiernos simplemente necesitan tomar el medio ambiente más en serio de lo que lo hacen actualmente, porque la contaminación plástica no es el único problema ambiental que no están priorizando».

 

 


 

Imagen principal: Microplásticos en la playa. © doble-d / Getty