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Cuanto viven los animales

Se descubren dos nuevas especies de insectos palo extravagantes

El descubrimiento de la nueva especie de insecto palo gigante es muy interesante debido a la coloración brillante de los machos, que puede ser deslumbrante azul o multicolor.

 

«Casi todas las más de 3.000 especies conocidas de insectos palo intentan pasar desapercibidas y parecer ramitas», dice el autor del informe, el Dr. Sven Bradler, de la Universidad de Gotinga.

 

«Hay muy pocas excepciones muy grandes y acabamos de descubrir un par más de ellas».

 

     

Los autores examinaron especímenes que previamente habían identificado como ejemplos extraños de otras especies, pero las pruebas genéticas han confirmado que en realidad son dos especies nuevas. Esta reclasificación coloca a los miembros de este grupo de especies como parientes evolutivos cercanos a otros insectos palo de Madagascar.

 

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Achrioptera manga, una de las dos especies de Madagascar coloridas recién descubiertas. Manga significa «azul» en el idioma malgache. © Dr. Frank Glaw.

 

 

Ahora los investigadores están considerando cuál es la ventaja de la coloración brillante de los machos, ya que parece exponerlos a los depredadores.

 

No obtienen su color hasta que intentan aparearse, lo que sugeriría que ayuda a atraer a una pareja, sin embargo, es difícil creer que los machos puedan encontrar una hembra antes de ser comidos.

 

Podría ser que sus colores brillantes también actúen como una señal de advertencia para los depredadores y puedan insinuar su toxicidad.

 

     Achrioptera maroloko, one of two newly discovered colourful Madagascan species. Maroloko means "colorful" in the Madagasy language. © Dr Frank Glaw. Achrioptera maroloko, one of two newly discovered colourful Madagascan species. Maroloko means "colorful" in the Madagasy language. © Dr Frank Glaw. ]  

 

 

Achrioptera maroloko, una de las dos especies de Madagascar coloridas recién descubiertas. Maroloko significa «colorido» en el idioma malgache. © Dr. Frank Glaw.

 

 

«Todos los insectos palo tienen glándulas del cuello con sustancias repelentes, y estos están típicamente bien desarrollados en especies de colores brillantes», dice el primer autor, el Dr. Frank Glaw de la Colección de Zoología del Estado de Baviera.

 

«Alternativamente, al igual que las ranas malgaches, algunos insectos palo gigantes pueden haber desarrollado la capacidad de acumular toxinas de sus alimentos».

 

Los autores ahora tienen como objetivo probar estas hipótesis para determinar la función de la coloración brillante de los machos, así como su fuente.

 

Cualquiera sea la razón detrás de esto, el espléndido color de los insectos palo gigantes masculinos podría convertirlos en una especie insignia fuerte para promover la biodiversidad única de Madagascar y resaltar la necesidad de su protección.

 

Lea el documento completo en Fronteras en ecología y evolución.