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Cuanto viven los animales

Se descubre el primer gusano gigante vivo

Se ha encontrado una lombriz gigante viviente en una laguna poco profunda en Filipinas, después de que los científicos la conocían previamente como una concha fosilizada.

 

El extraño y extraño animal, conocido científicamente como Kuphus polythalamia , pasa su vida en el barro y es el bivalvo más longevo de la Tierra.

 

Margo Haywood de la Universidad de Utah describió el hallazgo como emocionante.

 

«Habíamos visto algunos especímenes mal conservados anteriormente, pero eran bastante repulsivos», dijo. «Esta criatura, en perfectas condiciones, me pareció hermosa, pero extraña, casi una criatura alienígena».

 

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La lombriz gigante nunca antes había sido descubierta viva © Marvin Altamia

 

Haywood y sus colegas habían estado buscando especímenes vivos de la especie desde que comenzó su investigación en 2008, después de enterarse de que las conchas de Filipinas se vendían a museos y coleccionistas.

 

No fue hasta que un joven miembro de su equipo local vio una transmisión de televisión sobre el extraño animal que el descubrimiento finalmente se hizo.

 

La mayoría de las especies de gusanos de barco comen madera, que se digiere con la ayuda de bacterias simbióticas.

 

Sin embargo, esta lombriz gigante evolucionó de una especie más pequeña y sus simbiontes bacterianos son muy diferentes, lo que le permite vivir un estilo de vida inusual dentro de un ambiente de lodo.

 

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