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Cuanto viven los animales

Mosca del mes: la mosca semilla de Fonseca

Cuando piensas en especies amenazadas, los medios de comunicación suelen centrarse en la megafauna carismática, como el panda gigante, los leones o los leopardos de las nieves. Quizás no pensemos en moscas pequeñas de color marrón grisáceo en el mismo contexto.

 

La mosca semilla de Fonseca Botanophila fonsecai de la familia Anthomyiidae está, sin embargo, más amenazada que muchos de estos mamíferos icónicos. Esta familia contiene una gran variedad de especies, incluidas especies de importancia agrícola cuyas larvas están asociadas con raíces de varios de nuestros cultivos importantes.

 

Todavía no estamos totalmente seguros de la ecología de esta especie, pero se cree que está estrechamente asociada con la hierba de trapo Senecio jacobae , cardo de cerda Sonchus s sp, y los sistemas de dunas de arena encontrados en esta área.

 

La mosca de la semilla de Fonseca es uno de los invertebrados endémicos más raros del Reino Unido. Fue encontrado por primera vez en Dornoch Sands en East Sutherland en 1965, pero no fue hasta 1989 que Michael Ackland lo describió como una especie nueva para la ciencia y lo nombró Botanophila fonsecai después de su mentor Evelyn d’Assis- Fonseca

 

Fonseca (1899-1993) fue un famoso dipterista británico que no solo describió muchas especies nuevas, sino que también acumuló una enorme colección británica de moscas, muchas de las cuales ahora se encuentran en el Museo de Historia Natural de Londres [19459008 ] Y uno de esos especímenes es el espécimen tipo original de la mosca de la semilla de Fonseca que capturó en 1971.

 

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El espécimen tipo original de la mosca de la semilla de Fonseca. © Fideicomisarios de NHM

 

 

Encuestas posteriores completadas por Scottish Natural Heritage y otros han revelado que la mosca de la semilla de Fonseca está restringida a solo ocho kilómetros de costa en el norte de Escocia, desde Dornoch Point en el sur hasta Coul Enlaces en el norte y en ningún otro lugar del mundo.

 

Es una de las pocas moscas incluidas en la Lista Roja para animales en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y está clasificada como Globalmente en Peligro. La clasificación es la segunda categoría más severa en el sistema adoptado internacionalmente y se usa para especies que probablemente se extinguirán si no se eliminan o evitan las amenazas actuales para su supervivencia.

 

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La distribución global de la mosca de la semilla de Fonseca.

 

 

La mosca de la semilla de Fonseca vive en los frágiles sistemas de dunas que bordean la costa entre Dornoch y Loch Fleet, donde se cree que depende de plantas como la hierba de trapo y los cardos de cerda. Parte de su rango global increíblemente pequeño es Coul Links, un hermoso y natural sistema de dunas costeras, hogar de muchas especies de vida silvestre.

 

Este sistema de dunas contiene algunos de los hábitats más raros de Europa y está protegido a nivel local, nacional y europeo. Se puede encontrar una variedad de especies allí durante todo el año, incluidas pequeñas mariposas azules, alondras, nutrias, gansos migrantes y plantas como la orquídea de raíz de coral y la arveja de leche púrpura.

 

Cualquiera que haya visitado Coul Links sabrá cuán mágico es un lugar. Arenas doradas, dunas ondulantes, flores silvestres y humedales vivos con vida salvaje. Este sitio es uno de los últimos sistemas de dunas intactos que quedan en Escocia. Escarabajos raros a nivel nacional, moscas de estilete en peligro de extinción y raros encajes se pueden encontrar en las dunas. Desde aquí se conocen al menos 24 especies de invertebrados de interés para la conservación, y muchas más pueden estar presentes, sin embargo, con mucho, la especie más importante es la mosca de la semilla de Fonseca.

 

Pero no todo es lo que parece en este idilio ecológico. Los planes para un campo de golf de campeonato en Coul Links destruirán y fragmentarán el hábitat del que dependen las semillas de Fonseca y otras especies de invertebrados y pueden potencialmente causar la extinción local de esta especie en Coul Links.

 

La población conocida de semillas de Fonseca dentro del campo de golf propuesto en Coul Links es peligrosamente pequeña. La estabilización de las dunas y la creación de calles y greens para el campo de golf propuesto destruirá el hábitat de la especie y fragmentará aún más la población ya frágil.

 

La mosca de la semilla de Fonseca puede no significar mucho para la mayoría de las personas, pero como el único lugar en el mundo donde ocurre, somos los guardianes de esta especie y tenemos la responsabilidad internacional de protegerla para las generaciones futuras. Buglife es una de las organizaciones que intenta desesperadamente asegurarse de que esta especie sobreviva. Presentarán evidencia en una consulta pública sobre los planes para Coul Links durante marzo.

 

En este Año Internacional de la Mosca , los entomólogos están tratando de resaltar algunas de las moscas más sorprendentes que se encuentran en el Reino Unido. Para obtener más información sobre esta mosca y el resto de las especies del Reino Unido, diríjase al sitio web Dipterists Forum , una sociedad de historia natural dedicada a estas pequeñas pero importantes criaturas.

 

Buglife es la única organización en Europa dedicada a la conservación de todos los invertebrados, y trabaja para salvar a los pequeños animales más raros de Gran Bretaña, desde abejas hasta escarabajos, gusanos, copos de madera, arañas saltarinas y medusas.