Mariposas

       
     
   
 

Lepidópteros, o mariposas, polillas, polillas, un destacamento de insectos con transformación completa, cuyo rasgo más característico es la presencia de una cubierta densa de escamas quitinosas en la parte delantera y alas traseras (mientras que las escamas se ubican tanto en las venas como en la placa del ala entre ellas). Para la mayoría de las especies, es característico un aparato bucal especializado de succión con una trompa formada por lóbulos alargados de la mandíbula inferior. La forma y la envergadura de las alas son muy diversas: de 2 mm a 28 cm.

 

Desarrollo con transformación completa: hay etapas de huevos, larvas (llamadas orugas), pupas y adultos. La larva es vermicular, con piernas abdominales subdesarrolladas, cubiertas para la cabeza poderosamente esclerotizadas, roer aparatos orales y glándulas de seda separadas, cuya descarga, cuando está en contacto con el aire, forma un hilo de seda.

   
 

Los lepidópteros, cuyos restos fósiles se conocen desde el período Jurásico, son actualmente una de las especies más ricas de órdenes de insectos: hay más de 158,000 especies en el destacamento. Los representantes del destacamento se distribuyen en todos los continentes, con la excepción de la Antártida.

 

El grupo de lepidópteros en la diversidad de especies, sin duda, se destaca entre los taxones de rango similar. Los lepidópteros son uno de los mayores grupos de insectos, incluso en agosto de 2013: 158 570 especies, incluidos 147 taxones fósiles. Se estima que hasta 100,000 especies siguen siendo desconocidas para la ciencia y, por lo tanto, el número total de especies de lepidópteros existentes en el planeta se puede estimar en aproximadamente 200,000 a 225,000 especies. En Rusia, hay 2.166 géneros y 8.879 especies.

 

Los lepidópteros son muy diversos, y la mayoría de sus especies son poco conocidas. Algunas de las especies descritas se conocen por hallazgos de una sola localidad o incluso de un solo espécimen. Nunca se conocerá una estimación real del número total de especies existentes, porque muchas especies se extinguieron antes de ser descubiertas. La sistemática de las mariposas, presentada en varios trabajos, refleja los diferentes puntos de vista de sus autores y es, sin duda, controvertida. Hay debates sobre la posición sistemática o la necesidad de preservar el estado de algunas subespecies o especies. Los estudios de ADN indican que algunas de las especies conocidas actualmente deberían separarse. Un ejemplo bien conocido es el caso cuando, a primera vista, Colias alfacariensis y Colias hyale idénticas, previamente consideradas una especie, se dividieron en dos, después de que se encontraron diferencias significativas en la estructura de sus orugas y pupas.

 

El tamaño de los representantes del destacamento varía ampliamente. La primicia tropical sudamericana de agrippina tizaniya es probablemente la mariposa de envergadura más grande del mundo. Según la literatura, el alcance de sus alas puede alcanzar los 28 cm. El más grande en el lapso de las alas, el día de la mariposa es el ornitóptero de la reina Alexandra (Ornithoptera alexandrae): el tramo del ala femenina alcanza los 27,3 cm. Las mariposas de día más grandes también incluyen el antimaco Papilio de África Central, las alas masculinas pueden alcanzar los 25 cm. Las hembras Saturnia Coscinocera hercules, que viven en Australia y Nueva Guinea, tienen la mayor área de alas, hasta 263 cm². Una de las mariposas más grandes del mundo es también el ojo de pavo real de Attacus atlas y Attacus caesar.