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Cuanto viven los animales

Los tiburones de Groenlandia viven durante siglos

 

Los tiburones de Groenlandia pueden crecer hasta 5 m de longitud © Julius Nielsen

 

El tiburón de Groenlandia es uno de los tiburones más grandes del mundo, pero crece lentamente, a solo unos centímetros durante varios años, lo que sugiere una larga vida útil.

 

Pero hasta ahora los biólogos solo podían adivinar la esperanza de vida de estas criaturas poco entendidas.

 

Los biólogos marinos de la Universidad de Copenhague utilizaron datación por radiocarbono en las lentes oculares de los tiburones para reunir información, lo que les ayudó a estimar la esperanza de vida de los tiburones.

 

La técnica de datación con carbono 14 se ha utilizado previamente para descubrir la edad de las ballenas, pero nunca antes se había utilizado para estimar la edad de los peces.

 

Los resultados de los datos revelaron que la expectativa de vida del tiburón es de al menos 272 años, lo que lo convierte en el más antiguo de todos los animales vertebrados conocido por la ciencia.

 

El equipo de investigación observó las lentes de 28 tiburones hembras de Groenlandia, que oscilaban entre 81 y 502 cm de longitud.

 

Los datos revelaron que los tiburones alcanzan la madurez sexual alrededor de los 150 años, y se estima que el animal más grande tiene alrededor de 400 años.

 

Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista científica estadounidense, Science .

 

El autor principal del artículo, Julius Nielsen, explica por qué el ojo fue crucial para determinar la edad de los tiburones: “Al igual que con otros vertebrados, las lentes consisten en un tipo único de tejido metabólicamente inactivo. Debido a que el centro de la lente no cambia desde el momento del nacimiento de un tiburón, permite que la composición química del tejido revele la edad de un tiburón «.

 

Nielsen espera que los hallazgos de la investigación ayuden a informar los planes de gestión sostenible para los tiburones.

 

«Los tiburones de Groenlandia se encuentran entre los tiburones carnívoros más grandes del planeta, y su papel como depredador del ápice en el ecosistema ártico se pasa por alto por completo», dijo.

 

«Por miles, terminan accidentalmente como captura incidental a través del Atlántico Norte y espero que nuestros estudios puedan ayudar a enfocarnos más en el tiburón de Groenlandia en el futuro».

 

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