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Cuanto viven los animales

Los científicos ponen una trampa para atraer a las polillas raras

Contrariamente a su nombre, la polilla de la gloria de Kent ahora solo se encuentra en el noreste de Escocia © Tom Prescott

 

Aunque el Parque Nacional Cairngorms podría ser mejor conocido por su población de fauna carismática, como las ardillas rojas, los gatos monteses escoceses y las águilas reales, su población de insectos a menudo se pasa por alto; sin embargo, puede ser igual de fascinante e igualmente importante para la biodiversidad y el ecosistema del área.

 

Entendiendo esto, un nuevo proyecto de conservación de tres años ha comenzado en el Parque Nacional Cairngorms.

 

La iniciativa: una asociación entre RSPB Scotland , Autoridad del Parque Nacional Cairngorms , Buglife , Butterly Conservation y Scottish Natural Heritage , y financiado por el Fondo Agrícola Europeo para el Desarrollo Rural, estudiará, estudiará y comprenderá mejor algunos de los insectos más raros de Escocia.

 

La esquiva polilla de la gloria de Kent es uno de los insectos a estudiar, junto con la hormiga invitada, la polilla de belleza de borde oscuro, la pequeña abeja minera escabiosa, la mosca del estilete plateado del norte y la mosca del pino.

 

La gloria de Kent, en contradicción con su nombre, ya no se encuentra en Kent, y ahora solo se encuentra en el noreste de Escocia. Esta polilla rara y evasiva ha sido notoriamente difícil de identificar por los conservacionistas, debido a su vuelo rápido y a su corta temporada de vuelo.

 

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Kentish Glory larvas. © Mark Parsons

 

La polilla solo vuela desde finales de abril hasta mediados de mayo en áreas de abedul joven, en busca de hembras, que se anuncian a los machos que pasan liberando feromonas, que pueden atraer machos a 1 km de distancia.

 

Para poder tener la oportunidad de identificar las polillas, los investigadores del nuevo proyecto de conservación de tres años han encontrado una solución inspirada: atraer a los machos con feromonas.

 

Una asociación entre Butterfly Conservation Scotland y Canterbury University ha creado artificialmente feromonas para imitar una gloria Kentish femenina para atraer a los machos. La feromona se colocará en pedazos de goma que luego se colocarán en los árboles del Parque Nacional.

 

Los resultados hasta ahora han sido positivos, ya que Gabrielle Finn, Oficial de Proyectos de Invertebrados Raros en el Proyecto Cairngorms explica : “Los primeros ensayos parecen positivos y las áreas donde las polillas no se han visto durante más de una década son comenzando a subir resultados.

 

«Se espera que con el uso adicional de esta técnica podamos comprender mejor la distribución de la polilla en Escocia y trabajar de manera crucial para proporcionar el hábitat de abedul que necesitan para garantizar que las poblaciones no se aíslen».