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Cuanto viven los animales

Las manchas oculares de mariposa imitan los ojos

 

A veces la ciencia prueba formalmente algo que pensábamos que ya sabíamos. Se ha supuesto durante mucho tiempo, por ejemplo, que las manchas oculares que adornan las alas de muchas mariposas y polillas están diseñadas para disuadir a los posibles depredadores al imitar las miradas de adversarios más formidables.

 
 
     
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Sin embargo, hay otra posibilidad. Las manchas oculares podrían simplemente asustar a los posibles depredadores con un destello repentino de colores brillantes y contrastantes en lugar de imitar los ojos específicamente.

 

«El parecido de las manchas oculares con los ojos es a veces tan sorprendente que hemos olvidado cuestionar su validez científicamente», dice Sebastiano De Bona, de la Universidad de Jyväskylä en Finlandia.

 
 
 
 
 
 

Para probar estas hipótesis alternativas, De Bona y sus colegas compararon la reacción de las grandes tetas con las imágenes manipuladas por computadora de las manchas oculares de mariposas y las caras de los búhos. Las manchas oculares demostraron ser un elemento disuasivo tan efectivo como los ojos reales, y más que patrones igualmente coloridos que eran menos parecidos a los ojos.

 

En cuyo caso, las manchas oculares parecen explotar el miedo instintivo de los depredadores a los ojos grandes, y nuestros propios instintos parecen haber sido correctos todo el tiempo.

 
 
     
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Fuente: The Royal Society

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