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Cuanto viven los animales

La vida silvestre primero para los ultrasonidos del tiburón ballena salvaje

La población de tiburones ballena que visita Galápagos ha desconcertado a los científicos durante un tiempo: más del 90 por ciento de los tiburones parecen ser hembras preñadas, pero hasta la fecha esto nunca se ha demostrado.

 

En lo que fue realmente un esfuerzo de equipo, a fines de julio, el Proyecto Galápagos Whale Shark Project en asociación con el Galápagos Conservation Trust, el Parque Nacional Galápagos, la Universidad de San Francisco de Quito, la Universidad de Massey y la Fundación Okinawa Churahima se propusieron aplicar hechos a esta teoría.

 

El equipo centró sus esfuerzos en el norte de la Reserva Marina, donde se ha encontrado que los tiburones ballena se congregan.

 

Hicieron tres ultrasonidos en tres mujeres y tomaron muestras de sangre de un hombre y una mujer maduros.

 

Las muestras de sangre y los ultrasonidos se están analizando actualmente antes de que el equipo pueda confirmar si estas grandes hembras están o no embarazadas.

 

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Un investigador toma una muestra de un tiburón ballena salvaje. © Nicolas Davalos

 

 

Si las pruebas revelan resultados positivos, la información formará una parte importante del rompecabezas sobre la reproducción del tiburón ballena, como explica Alex Hearn, uno de los líderes del proyecto Whale Shark Project:

 

“Casi nada se sabe sobre la ecología reproductiva de los tiburones ballena. Nunca se han identificado zonas de cría, y la única mujer embarazada que ha sido analizada, encontrada en Asia, transportó más de 300 crías, todas en diferentes etapas de desarrollo.

 

“Durante años, hemos sospechado que las hembras en Galápagos están embarazadas y que pueden dar a luz durante un período prolongado de tiempo y área espacial, en el océano.

 

“Sin embargo, hasta ahora, todo esto ha sido especulación. Por fin, con la prueba exitosa de ecografías y extracción de sangre en la naturaleza, tenemos las herramientas para examinar realmente esta idea «.

 

Los tiburones ballena cambiaron su estado de Vulnerable a En Peligro en la Lista Roja de la UICN en 2016. Altamente valorados en el mercado internacional, a menudo son cazados por su carne, aletas y aceite.

 

Si se descubre que las hembras están embarazadas, podría tener un gran impacto en el manejo futuro de los tiburones ballena y su protección.

 


 

Imagen principal: Los investigadores realizan un ultrasonido en un tiburón ballena hembra grande y maduro. © David Acuña