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Cuanto viven los animales

¿Cuánto tiempo viven las termitas?

     

 
 

 

Millones de colonias de termitas tropicales son las sociedades más antiguas de la tierra. Sus gigantes cerraduras de adobe con un grosor de pared de hasta 90 cm, un diámetro y una altura de aproximadamente 3 m son las maravillas de la arquitectura. Se conocen colonias de termitas que existieron durante 50 años o más. En el centro de la termita y toda la vida de la colonia siempre hay un útero grande, o «reina», que despide de ocho a diez mil huevos por día.

 

El útero a menudo vive mientras haya una colonia. Si se produce alguna desgracia, entonces el inhibidor hormonal, que generalmente hace que las larvas se conviertan en trabajadores y soldados estériles, misteriosamente deja de funcionar, y después de un par de semanas una de las larvas se convierte en un nuevo útero.

 
 

 

Aunque todas las termitas no pueden comer madera, muchas de ellas lo hacen, a pesar de que no están adaptadas internamente para digerirla. Para dividir y asimilar las densas fibras de celulosa de la madera, las termitas engendran su propia colonia de microorganismos unicelulares, que cambian la composición química de la madera para que se pueda digerir. Estos animales unicelulares son alimentados por termitas trabajando a las larvas.

 

Las termitas son muy capaces de abrir latas, esparciendo estaño con una composición especial, producida por simbiontes, a partir de la cual el metal se oxida y colapsa rápidamente.