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Cuanto viven los animales

¿Cuánto tiempo vive el albatros?

     

 
 

 

Los albatros viven hasta 60 años, pero se reproducen tan lentamente que en el próximo siglo están en peligro de extinción completa. La principal amenaza es la pesca con palangre. Más de 100 mil albatros mueren cada año, golpeando millones de anzuelos con cebos que utilizan para capturar atún. Incluso hoy, muchos creen que causar daño al albatros puede traer desgracia.

 

De hecho, la creencia ha pasado del «Poema sobre el viejo marinero» (1798) de Samuel Taylor Coleridge. En este poema, el destino castiga al marinero por matar a un albatros cuya reunión se considera una buena señal. De hecho, los marineros británicos llevan mucho tiempo matando y comiendo estas poderosas aves, haciendo pipas con sus huesos y carteras con sus patas.

 
 

 

Aún más extendido es el mito de que los albatros son las almas de los marineros muertos. Los pescadores escoceses aún evitan usar fósforos «Swan Vesta», ya que el pájaro que se muestra en la caja es muy similar al albatros.

 

Cuando los navegantes portugueses vieron por primera vez el albatros, se les llamó alcatraz, llamaron a todas las grandes aves marinas. La misma palabra «albatros» proviene del árabe al-gaflas: un cubo de cuero en una rueda de agua, que recuerda el pico de un pelícano. Por lo tanto, en portugués «Birdman of Alcatraz» (literalmente «Birdman of Alcatraz») significa literalmente «Hombre-pájaro del gran pájaro del mar».