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Cuanto viven los animales

¿Cómo y por qué saltan los canguros?

La historia comienza hace unos 30 millones de años, cuando el antepasado del canguro, una criatura muy parecida a una pequeña zarigüeya, bajó de las copas de los árboles para moverse por el suelo del bosque. Sus pies y tobillos, anteriormente adecuados para escalar, se tensaron para manejar su nuevo terreno.

 
 
     
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Como el pie de este antiguo canguro era muy largo, el animal no podía caminar ni correr correctamente. Sin embargo, saltar fue fácil, como lo es para las habitaciones de hoy en día. Los tendones grandes y elásticos de las patas traseras de un canguro actúan como manantiales gigantes. A medida que estos tendones se tensan y contraen, generan la mayor parte de la energía necesaria para cada salto. Esto es muy diferente a la forma en que los humanos saltan, lo que requiere mucho esfuerzo muscular.

 
 
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Saltando canguro rojo. © Freder / Getty
 
 

La cola también es importante, ya que actúa como una ayuda de equilibrio y un contrapeso, impulsando al animal en cada salto. Y existe la ventaja adicional de que, mientras saltan, los canguros apenas necesitan desperdiciar el esfuerzo en respirar. El movimiento de salto impulsa sus intestinos hacia arriba y hacia abajo, lo que infla y desinfla sus pulmones para ellos.

 
 
 
 
 

Los canguros suelen saltar a aproximadamente 25 km / h, aunque pueden alcanzar 70 km / h en distancias cortas, cubriendo hasta 9 m en un solo salto. Esta forma eficiente de viajar significa que pueden cubrir grandes distancias en busca de comida y agua, lo que les permite prosperar en el duro clima del interior de Australia.

 
         

Hemos respondido algunas otras preguntas divertidas sobre los canguros, ¡y algunas de esas respuestas definitivamente te sorprenderán!

 

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