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Cuanto viven los animales

¿Cómo y por qué los caballitos de mar cambian de color?

 

Un caballito de mar amarillo (Hippocampus kuda) © Rich Lewis / Moment / Getty

 

Muchos peces tienen la capacidad de cambiar de color y lo hacen por todo tipo de razones. Los caballitos de mar cambian de color para imitar su entorno cuando se esconden de depredadores o presas (los cambios repentinos y audaces en la apariencia pueden incluso disuadir a sus enemigos) y comunicarse durante las exhibiciones de cortejo y las disputas territoriales.

 

Al igual que otros peces, los caballitos de mar cambian de color utilizando pequeños órganos similares a sacos conocidos como cromatóforos, que están incrustados en su piel. Cada cromatóforo contiene uno de tres o cuatro pigmentos. La expansión o contracción de los cromatóforos a través de pequeños músculos da como resultado que se muestren diferentes colores con intensidad variable.

 

Los cromatóforos se controlan de dos maneras: por el sistema nervioso (cuando se requiere un camuflaje rápido para evitar a los depredadores) y por las hormonas (durante el cortejo y la reproducción). Esto último provoca un cambio más lento y controlado, a menudo más brillante, menos sutil.

 

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