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Cuanto viven los animales

¿Cómo evolucionó la etapa larval de los insectos?

 

Oruga polilla del gordolobo alimentándose de gordolobo © Shaun Wilkinson / Getty

 

En aproximadamente el 60% de todas las especies de insectos, una larva parecida a un gusano se transforma en un adulto más distintivo.

 

Entonces una etapa larval debe tener alguna ventaja evolutiva. Puede ser que las larvas, muchas de las cuales excavan madrigueras, pueden vivir en ambientes donde los depredadores luchan por coexistir, o que una larva móvil que puede encontrar su propio alimento obtiene más nutrición que si tuviera que depender del suministro de energía finito de un huevo.

 

La idea más popular es que la estrategia permite que las formas adultas y juveniles de una especie coexistan en el mismo hábitat.

 

Por lo tanto, una selva tropical que puede soportar orugas juveniles que se alimentan de hojas y mariposas adultas que se alimentan de flores estará más poblada que una imaginaria donde compitan para comer flores, por ejemplo.

 

Además, ¿cuál es la diferencia entre un gusano, una oruga y una ninfa? La naturalista y autora Amy-Jane Beer explica …

 

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La oruga de una mariposa de cola de golondrina. © Terry Whittaker / 2020VISION / NPL

 

 

Estos son los nombres de las formas inmaduras de los insectos cuya historia de vida implica una metamorfosis. En algunos, como los gusanos de la mosca doméstica, las larvas de los escarabajos, las chaquetas de cuero de la grulla y las orugas de las polillas y mariposas, la transformación ocurre de una vez, durante una etapa de pupa intermedia.

 

Sin embargo, en el caso de las libélulas, las moscas de mayo y los saltamontes, la metamorfosis es gradual, y cada joven pasa por varias etapas de desarrollo (estadios) separadas por una muda. Estas formas se conocen colectivamente como ninfas.

 

En caso de duda, generalmente es seguro usar el término más amplio, larva, una especie de trampa que también se puede usar para las formas jóvenes de otros animales que sufren alguna forma de metamorfosis del desarrollo, incluidos renacuajos de anfibios, ammocoetes de lamprea, cangrejo zoea, plutei de erizo de mar, las planulas de medusas, corales y anémonas, y literalmente docenas de formas de crustáceos.

 

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