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Cuanto viven los animales

¿Cómo engañan los abejorros cuco a otras especies?

 

Los abejorros reina cuclillos se hacen cargo de los nidos de otras especies de abejorros © Hans Lang / Getty

 

En un nido de abejorros, una hembra fértil, la reina, domina a las trabajadoras infértiles utilizando un aroma químico, la feromona, que la identifica como la madre que pone huevos de todas.

 

Por lo general, todo procede pacíficamente, pero en algunos casos una reina intrusa mata a la matriarca del nido y se hace cargo.

 

Esto es intuitivamente comprensible dentro de una especie. Sin embargo, el cuco zumba se especializa en usurpar a las reinas de otras especies.

 

La reina del cuco generalmente se dirige a una especie huésped de tamaños y patrones de color similares, aunque el dominio es casi seguro olfativo.

 

Basado en las pocas observaciones registradas del fenómeno, parece que una reina cucú se insinúa en un profundo receso del nido objetivo durante algunos días, tal vez para adquirir el olor característico del nido.

 

Cuando se da a conocer a las abejas anfitrionas se encuentra con la agresión; sin embargo, ella generalmente logra destruir a la hembra anfitriona.

 

Los trabajadores residentes pueden atacar al usurpador durante unos días, pero finalmente aceptan, sugiriendo que se está produciendo una sutil adopción de químicos en el nido.

 

La reina cuclillo solo pone huevos de machos y reinas: no necesita una casta trabajadora de su propia descendencia porque las hijas de su víctima hacen todo el trabajo de búsqueda y anidación de ella.

 

Del mismo modo, ella no tiene canastas de polen (corbicula) en sus patas traseras porque nunca necesita llevar a cabo el trabajo indecoroso de polen forrajero para la primera generación de trabajadores.

 

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