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Cuanto viven los animales

Cómo diferenciar entre focas grises y comunes

Dos especies de focas viven en el Reino Unido y se pueden ver alrededor de nuestras costas y marismas. Ambas especies se ven regularmente solas buscando comida en el agua o en grupos más grandes transportados en arena, barro o rocas.

 

Pero, ¿cómo puedes distinguir los sellos grises y grises? Caridad de conservación internacional La Sociedad Zoológica de Londres marine s (ZSL) expertos marinos explican todo …

 

Sello común (también conocido como sello de puerto)

 

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Sello común arrastrado por una costa rocosa en las Highlands escocesas. © Richard Stelmach / Getty

 

 

Nombre científico: Phocina vitulina

 

Tamaño: Hasta 100 kg y 1,6 m

 

Cabeza: Perfil de cabeza cóncava, con un hocico corto; similar a la de un perro

 

Fosas nasales: En forma de V, que se encuentran en la parte inferior.

 

Color: Marrón claro / gris, sin embargo, en el estuario del Támesis pueden ser de color naranja brillante, ya que su pelaje se muere por el barro rico en hierro.

 

Qué buscar en tierra:

 

     Common seals photographed during the Seal Survey 2019. © ZSL ]  

 

 

Sellos comunes fotografiados durante la Encuesta de focas 2019. © ZSL

 

 

Aunque las focas se alimentan y viajan en el agua, pasan gran parte de su tiempo transportadas o descansando en tierra. Las focas C0mmon a menudo se encuentran en una posición distintiva de «plátano» con la cabeza y la cola hacia arriba.

 

Mantienen el espacio entre las personas cuando son arrastradas o descansando en la orilla y se puede ver que expresan comportamientos agresivos como gruñir y golpearse la cabeza si otras personas infringen su espacio.

 

     Common seals photographed during the Seal Survey 2019. © ZSL Common seals photographed during the Seal Survey 2019. © ZSL ]  

 

 

Sellos comunes fotografiados durante la Encuesta de focas 2019. © ZSL

 

 

Qué buscar en el agua:

 

La cabeza redonda y el perfil de nariz corta serán la característica más distintiva al nadar.

 

Dónde encontrar sellos comunes:

 

La mayoría de los sitios de arrastre (áreas donde las focas salen del agua para descansar, interactuar socialmente y criar cachorros) se encuentran a lo largo de la costa escocesa, con poblaciones adicionales en The Wash, Thames y Strangford Lough, Irlanda del Norte.

 

Las focas comunes tienden a encontrarse en grupos más pequeños de hasta 20-30 individuos.

 

Cachorros:

 

     Common seal pup on the beach as part of the seal colony at Horsey, Norfolk, UK Common seal pup on the beach as part of the seal colony at Horsey, Norfolk, UK ]  

 

 

Cachorro de foca común que muestra la postura distintiva de reposo a menudo adoptada por las focas comunes. © Ian Sherriffs / Getty

 

 

Principalmente nacido durante junio y julio. Las crías se mudan en el útero y, por lo tanto, nacen con un abrigo marrón, listas para nadar. Debido a esto, las focas comunes pueden reproducirse en las zonas de marea, como los estuarios, y pueden verse nadando y buceando con su madre solo unas horas después del nacimiento.

 

Sello gris

 

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Sello gris con cachorro. © Westend61 / Getty

 

 

Nombre científico: Halichoerus grypus

 

Tamaño: Hasta 300 kg (machos), 200 kg (hembras) y 2,5 m; machos notablemente más grandes que las hembras

 

Cabeza: Un perfil de cabeza plana, a menudo referido como «la nariz romana», y un hocico alargado.

 

Fosas nasales: fosas nasales paralelas que no se encuentran.

 

Coloración: moteado marrón / gris. Este moteado puede ser un distintivo entre las dos especies.

 

Qué buscar en tierra:

 

Al igual que las focas comunes, las focas grises a menudo se arrastran para descansar en tierra. En general, se sientan uno cerca del otro, en algún momento en grandes grupos de varios cientos.

 

Qué buscar en el agua:

 

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Sello gris con ojos muy alejados de sus fosas nasales paralelas. © Anna Cucknell / ZSL

 

 

Su tamaño más grande, perfil de cabeza más alargado y nariz larga son la característica de identificación más distinguible en el agua. También se aventuran más lejos en el mar para forrajear.

 

Dónde encontrar focas grises:

 

Las focas grises se encuentran en toda la costa del Reino Unido y, a medida que viajan más lejos cuando se alimentan, a menudo se pueden encontrar en el mar y en estuarios como el Támesis, donde no se reproducen.

 

Cachorros:

 

     Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up Grey seal (Halichoerus grypus) pup lying on beach, close-up ]  

 

 

Cachorro de foca gris en la playa. © Andy Rouse / Getty

 

 

Nació en agosto en Cornwall, septiembre-octubre en Gales y noviembre y diciembre en Escocia y en la costa este de Inglaterra.

 

Las crías de foca gris no son tan independientes como las de la foca de puerto y pasan alrededor de tres semanas amamantando de su madre, seguidas de unas pocas semanas más arrojando su bata blanca que no es impermeable antes de unirse a los adultos en el agua. Debido a esto, las focas grises con sus cachorros blancos a menudo se pueden ver en las playas.

 

Sello común vs sello gris

 

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Dos sellos comunes (izquierda y derecha) y un sello gris (centro). Tenga en cuenta cuánto más grande es el sello gris y la diferencia en las características faciales. © Anna Cucknell / ZSL

 

 

     

  • Si sus ojos están cerca de su nariz y muy juntos, es un sello común, ya que el sello gris tiene un hocico alargado y sus ojos están más separados
  •  

  • Si el perfil de la cabeza es cóncavo y corto, es un sello común; si es plano y alargado, es un sello gris
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  • Las focas grises son más grandes que las comunes
  •  

  • Si un cachorro tiene una bata blanca, es un sello gris ya que las focas comunes nacen con abrigos marrones y están listas para nadar
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¿Qué debo hacer si veo un sello?

 

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Pareja de focas grises jugando en la playa. © Guy Edwardes / Getty

 

 

Si tienes la suerte de ver una foca en el agua o en tierra, dale mucho espacio. Las focas «sacan» regularmente, lo que significa que se sientan en bancos de arena, playas y rocas para digerir su comida, descansar y socializar.

 

Por favor, intenta mantener al menos a 50 metros de distancia, mantén a los perros con cables y nunca te metas entre una foca y su cachorro.

 

Siga este código de conducta (para asegurarse de que usted y los sellos tengan la mejor experiencia.

 

¿Cómo puedo ayudar a las focas (en el Támesis)?

 

ZSL ha estado trabajando en la restauración del río Támesis y la vida silvestre en él, durante los últimos 15 años. ZSL lanzó recientemente una campaña de participación pública llamada «Madre Támesis», con la esperanza de cambiar la pobre percepción pública del río de «biológicamente muerto» a un próspero hábitat de vida silvestre esencial para proteger.

 

Junto con los proyectos de conservación de anguilas, caballitos de mar, tiburones, ostras y lubinas, ZSL también realiza una encuesta anual de focas durante los meses de verano, mientras que las focas son «arrastradas» a lo largo de los bancos de arena.

 

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Foca común y cachorro en el río Támesis. © Graham Mee / RSPB

 

 

Las últimas cifras de población indican que 138 cachorros han nacido en el estuario del Támesis, y en general la población está sana y en aumento. Las focas son una buena especie indicadora para mejorar la calidad del río y son especies carismáticas que las personas que viven en el Támesis pueden ver de manera regular.

 

Puedes ayudar a ZSL a monitorear las dos especies de focas que viven en el Támesis iniciando sesión en nuestra Instant Wild ‘seal cam’ , que transmite imágenes en tiempo real a tu computadora desde lugares a lo largo del Támesis.

 

Al revisar estas imágenes y hacernos saber cuáles contienen focas, y cómo puede ayudarnos directamente a ampliar nuestro conocimiento, para ayudar a proteger estas especies.

 


 

Imagen principal: cría de foca gris cubriéndose la cara con una de sus aletas en la playa. © Marcos G Meider / Getty