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Cuanto viven los animales

¿Cómo cazan las larvas de libélula?

 

Las larvas de libélula son depredadores feroces © Arterra / Getty

 

Las larvas de dragón y caballito del diablo son depredadores feroces. Aunque perseguirán a sus presas, están particularmente bien adaptados para la caza de emboscadas.

 

Un individuo está al acecho, utilizando su excelente vista y sus estructuras sensibles y peludas en sus patas y antenas, conocidas como mecanorreceptores, para detectar una comida pasajera.

 

Cuando se acerca el almuerzo, se engancha en su labio, una estructura prensil especializada exclusiva de este grupo que se pliega debajo de la cabeza cuando está en reposo y se mantiene en su lugar mediante un mecanismo de bloqueo. La presión hidráulica interna, creada por la contracción de los músculos abdominales y el cierre de la válvula anal, libera este mecanismo y permite que el labio se dispare.

 

Este apéndice letal puede extenderse por completo en tan solo 15 milisegundos, sin que la víctima tenga tiempo de reaccionar. Un par de pinzas en su punta agarran a la presa y la atraen hacia la boca, donde las poderosas mandíbulas aserradas las mastican rápidamente y le dan a Odonata su nombre: «mandíbula dentada».

 

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