Cocodrilos

       
     
   
 

Los cocodrilos son un grupo peculiar de reptiles con un estilo de vida específico. En el mundo hay 22 especies de cocodrilos que forman un destacamento separado. Según la estructura del cuerpo, los cocodrilos son muy diferentes de otros reptiles y en su origen están más cerca de los dinosaurios. Para esto en la clase reptiliana, incluso se los destaca como una subclase separada de los Archosaurios (es decir, los Hombres Lagarto Antiguos).

 

Los cocodrilos se dividen en cocodrilos reales y caimanes (que también incluyen caimanes), pero externamente solo difieren en que los caimanes tienen un hocico con un extremo ancho y romo, y en los cocodrilos se estrecha. El tamaño de las diferentes especies varía de 1,5 m de longitud a un cocodrilo romo a 10 m en un cocodrilo del Nilo. Todos los cocodrilos tienen un cuerpo alargado, ligeramente aplanado, un cuello corto y una cabeza grande con un hocico muy alargado. Los cocodrilos de los cocodrilos son cortos y se encuentran, como todos los reptiles, a los lados del cuerpo, y no debajo del tronco, como en las aves y los mamíferos. Esta disposición de las extremidades deja una huella en el modo de movimiento de los cocodrilos.

   
 

Todos los cocodrilos tienen una cola larga y gruesa. La cola se aplana desde los lados y sirve como timón, motor y termostato. Es característico que los ojos y las fosas nasales se encuentren en los cocodrilos en la parte superior del cráneo. Esto permite a los animales respirar y ver en un momento en que su cuerpo está completamente sumergido en agua. Además, los cocodrilos pueden contener la respiración y pueden permanecer hasta 2 horas bajo el agua, sin flotar.

 

El cerebro de los cocodrilos es pequeño, pero son los reptiles más razonables. También tienen una característica más progresiva. Los cocodrilos son animales de sangre fría. Pero resultó que los cocodrilos, que tensan los músculos del cuerpo, pueden calentar arbitrariamente la sangre para que su temperatura sea de 5-7 grados por encima de la temperatura ambiente.

 

El cuerpo de los cocodrilos está cubierto de piel gruesa. En lugar de pequeñas escamas que cubren el cuerpo de otros reptiles, los cocodrilos tienen escudos grandes. Su forma y tamaño en diferentes partes del cuerpo difieren y forman un patrón único. En muchas especies de cocodrilos, los escudos se fortalecen adicionalmente por las placas óseas subcutáneas, que en la cabeza se unen con los huesos del cráneo. Estas placas crean una especie de armadura, haciendo que el cuerpo del cocodrilo sea invulnerable para atacar desde el exterior. La coloración de todos los cocodrilos es protectora: negro, gris, marrón sucio. Muy raramente se encuentran cocodrilos-albinos de color blanco. En la naturaleza, tales animales generalmente no sobreviven.

 

Los cocodrilos son animales termofílicos y viven solo en los trópicos y subtropicales. Habitan en casi todas partes del mundo, excepto en la Antártida y Europa. Todos los cocodrilos son animales acuáticos, estrechamente asociados con cuerpos de agua. La abrumadora mayoría prefiere establecerse en pequeños lagos y ríos con una corriente tranquila.

 

Pero los cocodrilos con cresta habitan las lagunas marinas y los deltas de los ríos. Estos cocodrilos, que viven en Australia y Oceanía, a menudo nadan amplias bahías y estrechos entre las islas.

 

Los cocodrilos son lentos, pero insidiosos. La mayor parte del tiempo pasan en quietud, tumbados en aguas poco profundas o pasivamente a la deriva con el flujo. A menudo, los cocodrilos se vuelven tan apretados que los pájaros y las tortugas los toman como árboles y los suben a sus espaldas.

 

Pero esta tranquilidad es engañosa: tan pronto como una víctima potencial alcanza los límites de alcance, un cocodrilo hace un lanzamiento brusco. En este importante papel lo juega una cola poderosa, cuyos movimientos el cocodrilo arroja su cuerpo hacia adelante. El chapoteo del agua atrae a otros cocodrilos e instantáneamente nadan hacia la víctima desde todos lados.

 

La permanencia constante en agua fría reduce la temperatura corporal, lo que significa, y el metabolismo total. Con el fin de no «congelarse», los animales se ven obligados a gatear en tierra y disfrutar de varias horas en la orilla. En tierra, los cocodrilos también están prácticamente inmóviles.

 

En el suelo se mueven arrastrándose, acomodando torpemente las piernas y moviendo el cuerpo de lado a lado. Sin embargo, a veces los cocodrilos pueden pasar a un paso completamente de «perforación», manteniendo sus patas debajo del tronco. ¡En caso de peligro extremo, el cocodrilo puede incluso correr a una velocidad de 12 km / h!

 

Los cocodrilos se alimentan de cualquier alimento animal que se pueda encontrar en el agua o en la orilla. En su mayoría comen peces, así como pequeños animales y pájaros que nadan en el estanque. Los cocodrilos jóvenes, incapaces de atacar ese juego debido al tamaño, están satisfechos con la caza de insectos, moluscos y ranas. Pero las especies más grandes de cocodrilos prefieren no ser engañados: acechan a los grandes animales que llegaron al lugar de riego: búfalos, cebras, antílopes.