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Cuanto viven los animales

¡Cava por la ciencia!

Niños de la escuela cavando para invertebrados © Escuela Primaria Rydon

 

En los últimos dos años, casi 15,000 niños de más de 500 escuelas del Reino Unido han estado desenterrando partes de sus campos de juego para estudiar el efecto del cambio climático en nuestros suelos y ecosistemas.

 

Los primeros resultados de la investigación se han publicado ahora y muestran fuertes patrones estacionales en la abundancia de invertebrados, con grandes disminuciones en el número de lombrices de tierra durante el clima seco, lo que probablemente afecte a las aves reproductoras.

 

«Este estudio cuantifica por primera vez cómo los períodos de clima seco en el verano pueden afectar a las poblaciones de aves reproductoras como tordos y estorninos, que dependen de las lombrices de tierra y otros invertebrados del suelo», dice el Dr. Blaise Martay, autor principal del estudio. «Muchos de estos están disminuyendo en el sur de Gran Bretaña, lo que nuestros resultados sugieren que puede deberse a que luchan por encontrar suficiente comida durante los veranos calurosos y secos».

 

Los niños de la escuela participaban en ¿Qué hay debajo de tus pies? proyecto dirigido por EDF Energy y el British Trust for Ornithology (BTO), que consiste en excavar en las secciones de los campos de juego de la escuela una vez por trimestre en octubre, marzo y junio.

 

Luego contaron e identificaron los invertebrados encontrados en los 5 cm superiores del suelo, incluidos escarabajos, tijeretas, arañas y cochinillas.

 

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Los escolares buscan invertebrados en el suelo © Rydon Primary School

 

Los científicos cotejaron y analizaron los datos, y descubrieron que las lombrices de tierra constituían el 93.1% de la biomasa total de invertebrados del suelo.

 

«Este proyecto es uno de los más emocionantes en los que he estado involucrado, utilizando métodos cuidadosamente diseñados para involucrar a los niños y maestros con la ciencia real», dice el Dr. James Pearce-Higgins, director de ciencias de la BTO. «Esto no solo está ayudando a proporcionar evidencia para abordar problemas importantes, sino que con suerte inspirará a algunos de la próxima generación de científicos».

 

Lea el documento completo en Pedobiologica, Journal of Soil Biology.

 

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