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Cuanto viven los animales

Buenas noticias para la conservación de los arrecifes de coral.

Los coralitos pueden actuar como base para el crecimiento de otras especies de arrecifes de coral © Sebastian Hennige

 

Coralliths en las Maldivas están creando entornos estables para otras especies de arrecifes en lugares inesperados, según una nueva investigación.

 

Los corales pedregosos son resistentes a la fuerza de las olas y las corrientes y pueden crecer en guijarros o arrecifes muertos.

 

Por lo tanto, actúan como una base estable a la que pueden unirse otras especies.

 

«Durante años supusimos que los arrecifes de coral y pequeños parches de coral en hábitats arenosos necesitaban un terreno estable sobre el cual construir», dice el autor principal, el Dr. Sebastian Hennige, de la Universidad de Edimburgo.

 

«Ahora sabemos que los corales pueden diseñar su propio entorno estable de la nada, y crear hábitats para todo tipo de especies en el lugar que pensamos que no son adecuados para la formación de arrecifes».

 

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Los coralitos pueden crear hábitats estables © Sebastian Hennige

 

Durante el trabajo de campo, se encontraron corales en varios lugares donde los arrecifes de coral normalmente no podrían establecerse y sobrevivir.

 

Los hallazgos podrían significar que los coralitos podrían usarse para conservar los arrecifes de coral en hábitats que están en riesgo.

 

«Este descubrimiento nos hace cuestionar muchas cosas que hemos dado por sentado en la ecología de los corales, como cómo se formaron algunos arrecifes en primer lugar y si los coralitos pueden desempeñar un papel en la restauración de los arrecifes después de los desastres», dice la Dra. Heidi Burdett de Universidad Heriot-Watt.

 

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Algunos corallitos encontrados eran pequeños, solo del tamaño de un guijarro © Sebastian Hennige

 

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