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Cuanto viven los animales

Anguila grabó embarcarse en su épico viaje migratorio

Por primera vez, se ha registrado una anguila europea que emprendió su épico viaje de migración al abandonar el refugio de la reserva de humedales de Slimbridge.

 

El metraje fue capturado por una cámara acústica que crea imágenes a partir del sonido.

 

     

 

En los últimos años, los científicos han estado monitoreando las actividades de las anguilas que viven aquí antes de comenzar su propia gran migración. En 2018, los conservacionistas del Wildfowl & Wetlands Trust (WWT) comenzaron a microchip estas anguilas, con el objetivo de comprender mejor sus acciones.

 

Estos microchips funcionan de la misma manera que los dueños de mascotas usan y permiten a los investigadores identificar cada anguila individual.

 

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Este microchip permitirá a los investigadores rastrear las actividades de las anguilas individuales. © Wildfowl & Wetlands Trust

 

 

Cada otoño, las anguilas de Gran Bretaña emprenden un viaje verdaderamente gigantesco, viajando desde los humedales de agua dulce del Reino Unido, cruzando el Océano Atlántico y hasta el Mar de los Sargazos en el Caribe, una distancia de más de 3000 millas.

 

Las anguilas deben completar esta migración para reproducirse, y así completar el capítulo final de su curiosa historia de vida.

 

El ciclo de vida de la anguila europea ha desconcertado a científicos y pescadores por mucho tiempo. Esto se debe en parte a que nunca capturaron nada que pudieran identificar como una anguila joven. Esta también puede ser la razón por la cual el filósofo griego Aristóteles decidió que surgieron espontáneamente del barro.

 

Finalmente se descubrió que esto se debía a que las anguilas no desovan en nuestras vías fluviales, sino que se dirigen al mar para reproducirse. Las larvas luego regresarán a los antiguos hogares de sus padres en Europa en una migración que demorará aproximadamente 2 años. A medida que se acercan a las costas europeas, se transforman en una etapa transparente y se les conoce como anguilas de vidrio.

 

Alrededor de 100 millones de estas anguilas jóvenes terminan en el Valle de Severn, el gran sistema fluvial que desemboca en el poderoso Estuario del Severn. El Seven es un puesto avanzado clave de la especie, y el lugar más al norte donde se los ve en «superabundancia».

 

En el verano de 2019 se etiquetaron un total de 6 anguilas hembras maduras en Slimbridge, y debido a un lector de microchips remoto instalado por la compuerta de la reserva, los investigadores pudieron grabarlas mientras salían para salir mar. Esta confirmación de que podrían comenzar con éxito su ruta fue alentadora para los científicos.

 

“Una vez que las anguilas maduran en los humedales de agua dulce del Estuario de los Siete, deben poder nadar de regreso al Mar de los Sargazos y reproducirse para completar su ciclo de vida, por lo que es fantástico saber que las anguilas pueden navegar de regreso fuera de nuestro humedales «, dice Emma Hutchins, jefa de gestión de reservas de WWT.

 

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La reserva Slimbridge es un hábitat clave para la maduración de las anguilas. © Wildfowl & Wetlands Trust

 

 

La razón por la que se celebra esta victoria aparentemente pequeña, y porque los conservacionistas se están centrando en esta especie en primer lugar, es que las anguilas europeas están en peligro crítico y en grave declive.

 

El número de anguilas europeas en todo el continente ha disminuido hasta en un 95% en los últimos 25 años. Esta severa caída de la población se debe en parte a la pérdida de hábitats de humedales como el que se encuentra en Severn Vale, así como a los efectos destructivos de las barricadas hechas por el hombre que detienen sus viajes y las turbinas hidroeléctricas que los hacen pedazos. Los humanos han bloqueado efectivamente los ríos y ahora hay más de 1 millón de barreras para la migración de anguilas.

 

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Las turbinas de las represas Hydropower pueden causar una mortalidad masiva de la anguila, cortándolas en pedazos cuando intentan pasar. Esto es lo que sucedió aquí. © Sustainable Eel Group.

 

 

«En todo el mundo, el número de anguilas se ha desplomado dramáticamente en los últimos años, ya que gran parte de sus hábitats de humedales han sido destruidos o degradados y el acceso a estos humedales se ha reducido o impedido por estructuras hechas por el hombre, como bombas y vertederos», explica Hutchins.

 

Otra gran amenaza para esta especie es el comercio ilegal de anguilas de vidrio. La Agencia de la Unión Europea para la Cooperación en materia de Aplicación de la Ley ( EUROPOL ) estima que hasta 350 millones de anguilas de vidrio son traficadas ilegalmente a Asia cada año, donde se consideran un manjar culinario.

 

Esta es una cuarta parte del reclutamiento anual de anguila de vidrio (el número de anguilas que llegan a aguas europeas cada año) y es conocido como uno de los crímenes de vida silvestre más grandes del mundo y ciertamente el más grande que emana de Europa, ya que Vale unos 3.000 millones de euros.

 

Sin embargo, hay motivos para la esperanza. Poco a poco, Europa comenzó a despertarse ante la peligrosa situación que la humanidad había impuesto sobre nuestras anguilas, en parte gracias a la acción dedicada de grupos como The Sustainable Eel Group (SEG) , que defienden la causa de este pez abogando por vías fluviales amigables con la migración y contra el comercio ilegal. Como consecuencia del desbloqueo de las vías migratorias, con nuevos pasos de anguila y bombas modificadas, el número de anguilas está en aumento.

 

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Los pases de anguila amigables para la migración como este en el Severn en Tewkesbury han ayudado a revertir el declive. © Andrew Kerr.

 

 

El comercio ilegal también se está frenando, gracias en parte a la inclusión de la anguila europea en la Convención sobre el comercio internacional de especies en peligro de extinción (CITES).

 

Este año, 154 traficantes fueron arrestados y muchas pandillas se separaron por su participación en el comercio de anguilas de cristal. Hasta el momento se dictan sentencias de prisión en Francia y España.

 

Según Andrew Kerr, de la SEG, “2019 fue el año en que las mesas se volvieron contra los traficantes. El volumen de peces traficados ahora debería caer dramáticamente ”.

 

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Maletas llenas de anguilas de vidrio confiscadas en España durante la «Operación Elver» en 2018. © Sustainable Eel Group

 

 


 

Imagen principal: anguila europea en juncos. Warwickshire, Reino Unido. © Mike Lane / Getty